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Jul 07, 2023

Olvídate de la piel

La organización benéfica por los derechos de los animales, Peta, es mejor conocida por sus trucos contra las pieles desnudas, pero en estos días está más preocupada por la lana. La cofundadora Ingrid Newkirk explica por qué esquilar es pura crueldad

Mientras que los manifestantes contra las pieles estaban ocupados asaltando la semana de la moda de Londres a principios de este mes, Ingrid Newkirk, cofundadora y presidenta de Peta, estaba involucrada en otras cosas. Estuvo en Israel, "liderando una marcha de 30.000 personas por las calles contra la exportación de animales vivos", dice. Enuncia las palabras lentamente, con énfasis, como si esta fuera la historia realmente importante. Porque para Newkirk, las pieles están prácticamente resueltas: "un problema minoritario". Con lo que quiere decir que lo usan "personas mayores ... damas de la noche y el visitante extranjero ocasional de un área sin luz". No hay nada de qué preocuparse, dice, ya que ni las trabajadoras sexuales ni los ancianos son "una buena publicidad".

Pero seguramente esto está mal. A pesar del anuncio de Yoox Net-a-Porter en junio de que ya no vendería pieles, los diseñadores todavía las usan generosamente. Recientemente, un diseñador enumeró con naturalidad los animales que se habían incluido en una sola prenda. El zapato más fotografiado de 2016 fue un mocasín canguro de Gucci, y la misma casa vende actualmente un abrigo de visón por £25,000.

Si un abrigo de piel completo se ha convertido en algo raro, la industria peletera ha recortado sus pieles en consecuencia y fomentado un próspero mercado de accesorios. Este es un pelaje sigiloso, un pelaje para personas que nunca usarían un abrigo, pero que consideran un llavero esponjoso inofensivo, o más fácil de ocultar. ¿De qué otra manera explicar la proliferación de fundas de piel de zorro para el iPhone (£ 400), correas de bolso Prada de visón (£ 730), parkas con adornos de mapache e incluso pegatinas de piel de visón de Anya Hindmarch con las que decorar su bolso (a £ 250, esperemos el adhesivo es fuerte)? Tampoco se trata únicamente de una tendencia de alta costura. Un sombrero de pompón de mapache cuesta tan solo £ 20.

"Lo que llamamos 'un poco de tat'", dice Newkirk, con desaprobación. Corta las palabras, como si se tratara de una cuestión de gusto más que de ética, lo que parece sorprendente hasta que se desliza, todo con la misma voz bien hablada, en detalles de crueldad hacia los animales para hacer que cualquier oyente se estremezca.

Toma esta historia sobre Beyoncé. El músico encabeza la lista de celebridades de Newkirk para encabezar una campaña de Peta, pero se ha resistido, a pesar de que Newkirk les envió a ella y a Jay-Z una colcha de piel sintética como regalo de bodas y recibió "una hermosa carta de respuesta". Para continuar con el noviazgo, Newkirk hizo arreglos para que un empleado de Peta hiciera una oferta para almorzar con Beyoncé en una subasta benéfica.

También fue Hannah de la oficina de Peta en Norfolk, Virginia, y se sentó frente a Beyoncé y la madre de Beyoncé. "Y en el almuerzo", continúa Newkirk, "Hannah sacó un pequeño video y dijo: 'Quería mostrarte algo', y le mostró a Beyoncé un video de perros mapaches siendo electrocutados analmente". Hannah, de la oficina de Peta, debe haber perdido a Beyoncé por electrocución anal porque, aparentemente, la madre de Beyoncé rápidamente sacó a su hija del restaurante, y más tarde se le devolvió a Peta el dinero de la oferta.

Newkirk pasa de la piel al cuero de perro a la nueva frontera: las plumas.

"Mira", dice Newkirk, poniéndose de pie para mostrar su nuevo abrigo acolchado de una compañía llamada Save the Duck. Se ve y se siente como si hubiera plumón adentro, pero no, dice ella, está lleno de tapas de botellas recicladas. Ella está igualmente emocionada con Vegea, una nueva piel de vino hecha con pieles de uva; cuero de piña; y los avances de Stella McCartney en "piel sin piel".

Ah, y hay otra nueva frontera. El invierno pasado, Alicia Silverstone se desnudó para una actualización del anuncio seminal de Peta "Preferiría ir desnuda...", pero esta vez el eslogan era: "Prefiero ir desnuda que usar lana".

¿Lana? Bueno, nunca van a ganar esa.

"¡Oh, lo haremos!" exclama Newkirk. "Los jóvenes, están al tanto. Lo entienden. ¡Y las ovejas son tan tiernas, son tan queridas!" El año pasado, imágenes secretas que Peta había recopilado en cabañas de esquila de ovejas en Victoria, Australia, ayudaron a generar las primeras condenas de esquiladores de ovejas en Australia por crueldad.

"La gente siempre decía: 'Es solo esquila. Es un corte de pelo...' Los esquiladores, muchos de ellos consumen anfetaminas porque tienen que trabajar a gran velocidad. Los hombres golpean a estas ovejas. Las golpean en la espalda, las golpean en la cara, con los puños, con las tijeras de metal, las cosen sin [analgésico].

"Le mostré a Joaquin [Phoenix] este video", dice. Tiene la costumbre de omitir el pronombre, por lo que no está claro si ella o un colega de Peta hicieron la proyección, pero tal vez los dos sean lo mismo. Phoenix es un vegano que, sin embargo, usaba trajes de lana. Después de ver el video, "Joaquín hizo un anuncio de televisión para nosotros y un anuncio impreso para nosotros, vistiendo su nuevo traje vegano y diciendo: 'No sabía'". El traje estaba hecho de la llamada "lana del futuro". ". A los humanos se les permite cometer errores, siempre y cuando se arrepientan.

"Ganaremos, ganaremos", dice Newkirk enérgicamente. Ella acaba de vencer en el comercio de angora [piel de conejo], y tiene todo un departamento de Hollywood ocupado en escuchar a las celebridades, y tiene a Pamela Anderson. El día que nos reunimos, los colegas de Newkirk en Londres están discutiendo la posibilidad de enviar a Anderson a la casa de Jeremy Corbyn con una cesta, luego de que el líder laborista amante del queso hablara sobre su interés por el veganismo. Fue Anderson quien le escribió a Melania Trump para pedirle que no usara pieles y aseguró la aquiescencia de la primera dama.

Siempre había pensado que el truco escandaloso, especialmente la desnudez exagerada, era el arma de persuasión favorita de Peta, pero resulta que todos están escribiendo cartas furiosamente. Cuando le pregunto a Newkirk si Peta se ha quedado sin fuerza, parece que hay menos acrobacias, y ¿no se perdió un truco con el flagrante uso de pieles en el set de Game of Thrones? – ella dice: "Creo que se llevaron bien. Les hemos escrito".

Eso suena tranquilo, dado que Newkirk, de 68 años, una vez ocupó el estudio de Calvin Klein y hace unos años fue fotografiado junto a cadáveres de cerdo, colgando desnudo de un gancho para carne. Pronto planea pedirle a los miembros del público que sugieran actualizaciones de su famoso testamento, que, si su cadáver está intacto, verá su carne asada para el consumo público. El patólogo y el abogado están a la espera; se muestra más alegre cuando habla del tentador aroma de las cebollas fritas que espera emitir.

Es difícil compaginar estas payasadas con la mujer bien educada de cuello blanco y túnica gris, que ofrece macarrones y se entusiasma con el olvidado arte de escribir cartas. Incluso Kim Kardashian recibió una tarjeta, en la que Newkirk se compadecía de ella por haber sido asaltada a punta de pistola. "Uno siempre espera, no lo presioné, pero siempre espera que si alguien tiene una experiencia aterradora o dolorosa, se identificará", dice ella. "Así que tenía esperanza".

Otras herramientas de campaña pasadas de moda incluyen alpiste (para palomas cojas) y pegatinas de "Carne apesta" para la puerta de los puestos de señoras, las cuales siempre lleva consigo. Pero en realidad, dice, su principal arma es su boca.

"El butt-inski, lo llamamos, porque siempre nos entrometemos. No voy a vivir para siempre. Solo quiero hablar, escribir y hacer todo lo que se me ocurra".

Aborda alegremente a la gente en la calle, en los ascensores, en el cine. La otra semana en Whole Foods, dejó su lugar en la fila para hablar con una mujer que tenía huevos en su canasta de compras. "Disculpe", dijo Newkirk, "usted sabe que puede conseguir el reemplazo de huevo vegano allí, o uso tofu para un revuelto". Y el año pasado, logró persuadir a "varias personas" para que desabrocharan el cuello de piel de sus chaquetas Canada Goose de £ 850 y se las entregaran. ¿Cómo?

"Le digo: 'Disculpe, lamento mucho interrumpirlo. Estoy seguro de que no se da cuenta, pero ese collar de Canada Goose proviene de un coyote que está atrapado en una trampa de acero'".

Suena increíblemente educada, lo cual es extraño porque en el pasado ha sido criticada por...

"¿Qué quieres decir?" ella dice. (Este es un tipo diferente de butt-inski). "¡Qué grosero!"

En el pasado ha sido criticada por campañas que parecen, bueno, crueles.

Cuando al entonces alcalde de Nueva York, Rudy Giuliani, le diagnosticaron cáncer de próstata, por ejemplo, Newkirk, que recientemente había perdido a su padre a causa del cáncer, vio "la tormenta perfecta". Para establecer un vínculo entre la leche, que disfrutaba Giuliani, y el cáncer de próstata, a Newkirk se le ocurrió la idea de una valla publicitaria que decía "¿Tienes leche?" eslogan publicitario. Junto a una foto de Giuliani con bigote de leche, preguntaba: "¿Tienes cáncer de próstata?". (Ella ya había intentado escribirle, sin éxito).

El anuncio fue vilipendiado. Bueno, digo, parece desagradable, solo cuando alguien ha sido diagnosticado con cáncer. "No puedo imaginar que él pensara: '¡Oh, eso es doloroso!'", llora. "No lo creo por un momento. ¡Lágrimas de cocodrilo! ¡Nooo!"

Para alguien que ha pasado toda su vida haciendo campaña contra la crueldad hacia los animales, Newkirk puede parecer bastante duro con los humanos. Menciono que los asistentes a la semana de la moda de Londres, entre ellos vegetarianos, fueron escupidos por los manifestantes contra las pieles, y ella responde: "No estoy segura si esa parte fue inventada por los furry nasties o si era real".

Me pregunto si a ella realmente no le gusta la gente. Ella se ve asombrada por esto. "Soy una persona", dice, "y otros animales también son personas".

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