banner

Noticias

Sep 26, 2023

Investigador de WVU trabajando para agregar valor a la lana localizando una granja de ovejas

El investigador de WVU, Jordon Masters, trabaja en el laboratorio para procesar lana a través de una máquina de hilar que convierte las fibras de lana cruda en hilo hilado comercialmente. La producción de lana está en declive en West Virginia, y los investigadores de WVU, incluido Masters, están buscando formas de ayudar a los agricultores y productores. (Foto de WVU/Brian Bornes)

En un momento en que la producción de lana en el estado montañoso está disminuyendo, los investigadores de West Virginia University Extension y Davis College of Agriculture, Natural Resources and Design están explorando nuevas formas de apoyar a los criadores de ovejas y productores de lana en la región.

Jordon Masters, un asistente de investigación, está liderando el esfuerzo para promover la producción de fibra en West Virginia, con el objetivo de agregar valor a la lana, con fondos de subvenciones de Fibershed, una organización sin fines de lucro que desarrolla sistemas regionales de fibra.

"Creo que es importante promover de la granja a la fibra y de la granja a la moda para los agricultores de West Virginia", dijo Masters. "Con demasiada frecuencia, los agricultores de Virginia Occidental se han quedado atrás y, con suerte, el trabajo a través de esta subvención ayudará a terminar con eso".

Para que la lana se convierta en material utilizable para hacer prendas, pasa por un proceso de preparación que ocurre en un molino. Hay varios pasos en ese proceso, que incluyen selección, cardado, dibujo e hilado.

Sin embargo, los molinos son escasos en el centro norte de los Apalaches, por lo que los agricultores que quieren hilar fibra tienen que enviarla fuera del estado, lo que no es rentable. Esto hace que los productores de la región acumulen lana durante varios años antes de enviarla a fábricas más lejanas, lo que aumenta los vellones arruinados y altera los flujos de ingresos.

Masters tiene como objetivo crear una especie de "microfábrica" ​​para ayudar a los productores de Virginia Occidental a procesar su lana de manera más efectiva y acortar la cadena de suministro.

"Crecí en una pequeña granja en West Virginia y tenía ovejas cuando estaba en 4-H, así que siempre tuve esta conexión con la lana", dijo Masters. "Sin embargo, no fue hasta que comencé mis estudios de posgrado, bajo la dirección de Beth Shorrock de Davis College, que realmente entendí cómo mi experiencia en agricultura y mis intereses en el desarrollo textil y de la moda podrían cruzarse. Tener acceso a esta suite de micromolienda me permitirá investigar para descubrir qué podemos hacer con la lana de Virginia Occidental".

El proyecto de Masters comenzó con Studio HILO, una empresa con sede en Berlín que desarrolla dispositivos diseñados para cambiar los métodos tradicionales de la cadena de suministro para el procesamiento de fibra.

Studio HILO tiene dos dispositivos abiertos, incluida la máquina de hilar HILO, que permite al usuario convertir fibras crudas de cualquier tipo en hilo hilado comercialmente, renunciando a los factores tradicionales y limitantes del procesamiento de fibra.

"Esta subvención me permitió obtener los suministros para construir mi propio spinner de código abierto que fue diseñado por Studio HILO", dijo Masters. "Mis colegas del Reino Unido y yo hemos hecho algunas modificaciones a la máquina de hilar para que sea más fácil de usar para los agricultores. Desde que construí la hilandera, ahora estoy trabajando en el desarrollo de otras etapas para crear un conjunto de micromolinos ."

La suite de micromolienda permitirá a los agricultores procesar la fibra por sí mismos, agregando valor a las fibras que venden al crear una multitud de productos diferentes, como prendas, accesorios y fibra de carpintería.

"Esta es la fase inicial de Central Appalachian Fibershed", dijo Lisa Jones, coordinadora del programa WVU Extension Small Farm Center. "Tenemos varias fases en las que analizamos cuánta lana se produce en Virginia Occidental y cómo se relaciona con el tema de la fibra de la granja y la satisfacción de las necesidades del agricultor".

De cara al futuro, Jones dijo que Fibershed tiene muchos objetivos.

"En Extension, nuestro papel es asegurarnos de que el conocimiento que sale de la Universidad llegue a la comunidad, pero también viceversa, donde las necesidades de la comunidad retroalimentan a la Universidad, y eso es lo que estamos haciendo aquí", Jones dicho. "Nos estamos asegurando de beneficiar a todos, desde el profesor universitario hasta el estudiante que va aquí y los agricultores que están haciendo el trabajo activamente".

-WVU-

SD/6/8/23

CONTACTO CON LOS MEDIOS: Sophia DarmelioMarketing StrategistWVU Extension304-293-9490; [email protected]

Llame al 1-855-WVU-NEWS para conocer las últimas noticias e información de la Universidad de West Virginia de WVUToday.

Siga a @WVUToday en Twitter.

COMPARTIR