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May 25, 2023

El pozo de Stamping Ground

Ubicada en Stamping Ground, Shawn y Cate Edwards poseen y operan Edwards Woolworks, la única fábrica de lana en el estado de Kentucky. El negocio nació de la falta de fábricas de lana en el estado y la pasión de Cate por las ovejas.

STAMPING GROUND — En lo profundo de las colinas onduladas y las carreteras secundarias de Stamping Ground, el dúo de marido y mujer Shawn y Cate Edwards tienen un secreto bien guardado: la pareja dirige sin ayuda la única fábrica de lana y fibra en Kentucky.

Este noviembre, su negocio, Edwards Woolworks, llegará a su segundo cumpleaños. Comenzó como un proyecto apasionante para Cate, quien bromea diciendo que el motivo de su negocio es que su padre prometió comprarle un cordero, pero no lo hizo.

"Todavía le hablo a mi papá sobre el cordero. 'La razón por la que tengo todas estas ovejas y tengo este negocio es que cuando tenía doce años te pedí un cordero y dijiste que sí y luego te retractaste'", dijo Cate. , respecto a la conversación que tuvo con su padre.

Cuarenta años después, Cate Edwards obtuvo su cordero, 72 de ellos, para ser exactos. Todas las ovejas de la pareja tienen nombre, e incluso las reconoce por sus voces, dijo Cate.

Tanto Cate como Shawn no son nativos de Stamping Ground, pero llegaron a la pequeña ciudad de Kentucky como un "accidente feliz", dijo.

"Bueno, originalmente, soy de Boston y vine aquí. Se suponía que era un trabajo temporal", dijo Cate. "Y luego, cuando volví a tomar un trabajo en la costa este, cerraron el gobierno. Así que estaba trabajando en Toyota, haciendo algo para pagar las cuentas hasta que pudiera volver a lo que estoy familiarizado y conocí Él también fue traído aquí por otra persona ".

La pareja se enamoró del estado y después de que tomaron la decisión de quedarse, Cate comenzó a buscar "formas de hacer un enfoque multifacético de la agricultura" y lo encontró en las ovejas, dijo. Sin embargo, una vez que la pareja tuvo los animales, también tenían enormes cantidades de lana.

Cate inicialmente había planeado enviar la lana, una vez procesada en hilo, a su madre y hermanas de regreso a casa para que la usaran en sus proyectos de tejido. Sin embargo, el cierre de un molino local que esperaba usar para procesar la lana cerró, dejándola con una idea, dijo.

"Y esperé y esperé y esperé como todos los demás, y luego un día estaba cerrado y él se había ido y miré a (Shawn) y dije, vamos a estar aquí", dijo. "¿Por qué no... hacemos un molino aquí?"

Al hacerlo, Cate vio la necesidad de un molino para los granjeros, la economía y el estado de Kentucky en general, dijo. Sin embargo, construirlo desde cero requirió una gran inversión.

"Creo que hay un millón de razones para hacer esto, pero necesito $ 300,000... y (Shawn) dice: 'Bueno, eso es como todo lo que tenemos y todo lo que he trabajado durante 30 años". Estoy como, 'Sí, pero sería un éxito. Te lo prometo'".

El primer año fue "horriblemente aterrador", dijo Cate, ya que las tarifas de todo, desde concreto hasta equipos y otras partes esenciales de una fábrica de lana, aumentaron. Sin embargo, casi dos años después de su creación, Shawn y Cate Edwards están recibiendo pedidos de todo el país, dijo, y atribuye su éxito a su enfoque publicitario de boca en boca.

"Pero la cuestión es que incluso con publicidad limitada y principalmente de boca en boca hemos tenido... Texas, Georgia, West Virginia, Virginia, Nueva York", dijo. "El norte del estado de Nueva York me sorprendió porque hay tres molinos allí, incluido uno realmente elegante en Manhattan".

El proceso para convertir la lana cruda en un producto, como hilo, puede demorar entre unas pocas semanas y un mes, según la calidad de la lana y el clima, explicó Cate. Una vez que la lana llega al molino, se examina para detectar problemas, incluidas las infestaciones de ácaros, y si están presentes, esa información se transmite al agricultor. Luego, la lana se clasifica, se hace un inventario y luego se dirige a una gran máquina circular donde se voltea para eliminar los pequeños desechos y las ramitas.

Después de esto, la lana se dirige al lavado y Cate determina qué tipo de jabón usar según el animal, dijo. Luego, se seca de tres a diez días, dependiendo de la humedad.

Sin embargo, con un poco de lana, es posible que sea necesario repetir el proceso, explicó Cate.

" Si es una lana larga o algo extremadamente denso con un rizo muy apretado después de que se seca, tiene que pasar por ese recogedor y luego comenzar de nuevo y lavarlo porque la grasa envolverá los rizos y luego lo abres, unta la grasa de toda la fibra simple", dijo.

Luego, la lana se envía a través de otras máquinas y recolectores, y finalmente se convierte en un producto en forma de hilo o lana roving, un tipo de lana que ha sido procesada y aún no hilada. Edwards Woolworks también produce guatas para edredones, dijo Cate.

Además de procesar la lana de los clientes, Cate y Shawn también procesan la suya propia, y Cate a menudo experimenta con el teñido de su propia fibra usando materiales como cáscara de cebolla seca y dientes de león, explicó.

Recientemente, Shawn y Cate asistieron al Kentucky Sheep and Fiber Festival, donde recibieron la multitud de pedidos que actualmente llenan su tienda. Edward Woolworks ha ayudado a mantener la producción de estas fibras dentro del estado, dijo la directora del festival, Sarabeth Parido.

"Mantiene a Kentucky orgulloso", dijo. Eso era lo único que, antes de que Cate llegara aquí, eso era lo único de lo que realmente no podíamos jactarnos como productores de fibra, es que todo se quedó aquí en el estado, porque tendríamos que enviarlo a Michigan, o a Ohio, a Carolina del Norte o más allá para ser procesada".

"Pagamos tarifas de envío exorbitantes para llevarlo allí y luego más para recuperarlo, y así, hasta que Cate llegó aquí y abrió este molino, realmente no podíamos poner ese sello allí que realmente era 100 por ciento cultivado en Kentucky, Kentucky procesado, hecho en Kentucky y ahora, hemos podido hacer eso en los últimos años", dijo Parido. "Tenerla aquí, tener una fábrica de lana en Kentucky ha sido absolutamente maravilloso".

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Ubicada en Stamping Ground, Shawn y Cate Edwards poseen y operan Edwards Woolworks, la única fábrica de lana en el estado de Kentucky. El negocio nació de la falta de fábricas de lana en el estado y la pasión de Cate por las ovejas. Tu votaste:
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